Om Barcelona

Barcelona är en stad (Spaniens näst största efter Madrid) och kommun som ligger vid Kataloniens kust ungefär 110 km söder om franska gränsen. Officiella språk här är katalanska och spanska.
Drygt en och en halv miljon bor i staden. Med de närmaste förstäderna inräknade så går siffran över tre miljoner. Tas de så kallade satellitstäderna med i beräkningen, Ja då handlar det om ca 5 000 000 invånare, vilket gör den till en av de mest tätbefolkade städerna i västvärlden.
Barcelona är huvudstad i den autonoma region som kallas Katalonien men också för provinsen Barcelona och grevskapet Barcelonès.

Från att tidigare ha varit en av Spaniens i särklass största industristäder så har Barcelona de senaste årtiondena övergått till att bli en av de främsta turistattraktionerna i landet. Under 2015 besöktes staden av 5 miljoner turister.
Barcelona är en viktig stad ur kulturell synpunkt och har ett stort antal intressanta muséer och historiska byggnader. Dit hör den ofullbordade katolska kyrkan (basilikan) Sagrada Família och världsarvet Parc Güell , som ritades av den smått legendariske arkitekten Antoni Gaudí.

När det handlar om sport så har Barcelona stått värd för sommar-OS 1992 och arrangerat simnings-VM två gånger. Stadens kanske största stolthet är förstås FC Barcelona!

Motsättningarna mellan Barcelona och centralmakten i Madrid existerar inte bara på fotbollsplanen då FC Barcelona möter deras nemesis Real Madrid, utan kan också tydligt ses i det dagliga livet i Katalonien. Efter den (av Madrid ogiltigförklarade katalanska folkomröstningen då cirka 90% av befolkningen röstade FÖR ett självständigt Katalonien, är det politiska läget mellan Madrid och Katalonien tämligen spänt. Den valde katalanske presidenten Carles Puigemont befinner sig f n (hösten 2018) i landsflykt i Belgien och Madrid har begärt honom utlämnad, vilket troligen inte kommer att ske då Puigemont inte brutit mot någon lag i det land han just nu uppehåller sig.

För cannabisälskare så har Barcelona har ett stort antal klubbar, även kallade associations. Besökarna kommer från hela världen. Ofta är atmosfären mycket avslappnad på klubbarna och det är lätt att hamna i intressanta samtal med såväl lokala katalaner som andra turister.